无人机制造商瞄准商用领域 个人隐私引发担忧

北京时间2月20日消息,据国外媒体报道,随着美国国防经费的紧缩,曾经一度十分受欢迎的无人机制造厂商如今需要尽快找到合适的全新市常对此,他们已经将自己的下一个目标瞄准了商用、甚至民用领域。但是,无人机所可能引发的安全以及隐私问题同样令人们产生了不少的担忧。

以下是文章主要内容:

由于美国政府日前削减了自己的国防经费,美国无人机制造厂商目前已经将自己的目光更多的放在了美国本土的商用、民用市场上。

此前,无人机一直被美国军方用于在国外战场上执行跟踪和监视敌对势力的任务。但随着国防经费的紧缩,这些厂商不得不在本土市场中开拓更多发展机会,而包括大学、警察局、边境巡逻部门以及部分企业都有可能成为这一产品的潜在客户。

作为回应,美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)已经开始在全美范围内为无人机寻找六个合适的实验场地,而这一测试结果将最终决定无人机是否能在空中交通本就十分繁忙的美国领空投入商用。据悉,在经过了一定的延期后,美国联邦航空管理局已经开始向各大州收集有关展开这一测试的反溃

美国联邦航空管理局联合规划和发展总监卡尔林-唐纳(Karlin Toner)在当地时间周五举行的一次国会听证会中表示:“我们计划在2015年扩大无人机在美国境内的使用范围,但我们对于这一计划的重点始终是放在‘安全’方面的。”

前景广阔

无人机制造厂商表示,他们预计市场对于无人机的需求将有所上升,而自身产品在国内市场的使用率也将迎来提升。总部位于加利福尼亚州的飞机制造商美国航宇环境公司(AeroVironment Inc)投资者关系副总裁史蒂文-哥特林(Steven Gitlin)则表示:“美国地区拥有一个非常巨大,且极为碎片化的市场机会”。

美国航宇环境公司旗下拥有众多型号的无人机,其中一款的外观十分类似一只小鸟。该公司透露,目前公司主要针对美国执法部门销售的产品名为“Qube”。该机型重约5磅,售价为5万美元,可用于威胁地带的高空侦查和监视等任务。

事实上,美国军方一直都是无人机的忠实客户。单单在2013年,军方就花费了大约30亿美元用于“无人驾驶载具项目”(unmanned vehicle programs)。不过,国防经费的大幅缩减使得五角大楼不得不严控军方在无人机项目上的支出,而这也就促使无人机制造厂商必须尽快找到新的需求市常

“将无人机用于商用领域将具备极大的影响意义”总部位于弗吉尼亚州的国际无人机系统协会(Association for Unmanned Vehicle Systems International)主席迈克尔-托斯卡诺(Michael Toscano)如是说道。

应该说,美国此前已经将无人机应用到了许多商用、民用领域,其中包括威斯康辛州一个河流项目的重建以及加州一个无人驾驶农田喷雾直升飞机的测试等。目前,商用无人机领域一个最大的市场机会可能来自于全美多达18000个执法部门,因为这些部门可以利用无人机执行许多任务,比如寻找失踪的登山爱好者或者在城市地区跟踪嫌疑人等。

各方担忧

与此同时,将无人机应用到军用以外的领域也引发了一定的隐私担忧。本月早些时候,西雅图市市长麦克-麦奎恩(Mike McGinn)就基于隐私方面的担忧而取消了西雅图市警方要求使用两架无攻击性无人机用于犯罪现场监视的计划。

“无人机可以被用作许多过激的监视任务”总部位于旧金山市的非营利性组织电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)律师詹妮弗-林池(Jennifer Lynch)接着说道:“我们正处在一个执法部门正在测试无人机的阶段,我认为现在是时候讨论警方可以利用无人机监视的区域这一问题。”

的确,无人机的使用在美国一直受到法律、法规的严格限制。但尽管如此,根据美国联邦航空管理局给出的数据显示,获得批准的无人机使用量还是从2007年的75次上升到了2011年的313次。现行的美国相关法律规定,无人机在任何情况下都不可以在未获得批准的前提下展开工作。

麻省理工大学航空航天助理教授米斯-康明斯(Missy Cummings)表示:“科技的大潮正在袭来,但各种法律、法规却在不断阻碍人们促进科技发展的努力。”

对此,联邦政府官员则解释称,“我们理解业界对相关机构制定法律、法规的失落感,但我们希望保障人们的安全和隐私。”

而且,公众对于无人机无法在繁忙空域中侦测到另一架飞机所可能带来的安全问题表示了担忧。除此之外,有关无人机有可能在升空后被黑客入侵,并取得控制权以及执法部门将无人机用于非法监视美国公民的问题也成为了公众目前关注的焦点。

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