美媒:亚马逊无人机送货限重5磅 市场前景受限

据美国《华盛顿邮报》12月1日报道,亚马逊发布了一款新型送货无人机,与其两年前发布的八旋翼无人机完全不同。出于某些原因,这款无人机不会很快投入使用,但我们仍能从中窥探亚马逊在无人机方面的长远策略。

该策略由三个因素决定:数据、性能、政策。这三个因素共同决定了,亚马逊将不考虑用无人机运送重物和大物,这也将是亚马逊配送系统Prime Air未来的发展方向。

美媒:亚马逊无人机送货限重5磅 市场前景受限

先说政策,Prime Air当下面临的最主要的限制来自政府。美国联邦政府正在对美国商用无人机制定规定,其中联邦航空管理局(FAA)提出,无人机的货、机总重不得超过55磅(约合25kg)。该限重为目前想要开发商用无人机的企业设置了设计上限。据发言人克里斯汀 基什女士称,亚马逊新型无人机自重50磅(约22.6kg),可承载5磅(约2.3千克)的货物。这5磅可不是随意定的,正是根据CEO杰夫 贝索斯说的,亚马逊86%的包裹,重量都不超过5磅的数据决定的。然而,无人机送货不便宜,只有大规模运用才有利可图,也就是说Prime Air可承载的货物越多,就越实惠。

那为何不送重物呢?如果用无人机来运送亚马逊所有货物会怎样呢?

首先,消费者应该不会乐意将新买的50英寸彩电 托付 给一架无人机来运送,要是途中发生了点差错该怎么办呢?除了货物本身的风险外,还有一个我们要讨论的因素就是性能。包裹越重,对无人机的性能要求就越高。如果亚马逊想要用新型无人机实现向边远地区或郊区送的目标,那么就要求无人机有足够强劲的性能将,包裹快速送往很远的地方。这就意味着无人机需配有巨大而轰响的电池。

马歇尔 卡普兰,马里兰大学航空航天工程教授表示, 电池是单项最重的物件 。亚马逊意图用小型八旋翼来运送城区货物,这样的无人机光是起飞和飞行就要消耗大量电能,更何况载货,而且 他们无法利用空气动力,因为他们没有机翼 。亚马逊大型的郊区无人机比其小型八旋翼无人机拥有更大的载荷,又多了一个尾部螺旋桨可推动其前进,但这还不足以支持其运送大型重物,因为限重只有55磅。要想在满足FAA的规定的同时增加无人机载荷,就只能减轻无人机自重。但即使是采用了超轻材料来制作框架,电池仍然很重。亚马逊自然会继续优化其设计,但现在,公司也只能开发轻型的55磅以下的无人机。

Prime Air将只运送5磅重以下的货物,这也给消费者提出了一个问题。即使如贝索斯所说,公司大部分的包裹都不超过这个重量,但用无人机来送这个重量的包裹真的会方便很多吗?就算答案是肯定的,那么以这个价格运送这个重量的包裹,也真的值得吗?

(实习编译:张慧中审稿:陈薇)

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