Kiva机器人:让双十一的仓储物流更加轻松

网购欢快剁手之后,总免不了等包裹的痛苦。事实上,你痛,快递员也在痛。网购让消费者点点鼠标就能买到东西,可“到货架上取货”这份差事仍然是要有人去做的;而且相比以往,这任务更重了,快递员由于双十一工作量过大、工资太低闹“罢工”的事情也时常见诸报端。

不知疲倦、不求回报的机器人看起来是解决这种痛苦的唯一办法,亚马逊在自家引以为豪的仓库里用的就是个扁扁的、能搬运整个货架的机器人。

Kiva机器人:让双十一的仓储物流更加轻松

亚马逊用的 Kiva 仓库机器人,图片来自:Wired

不过,自从 2012 年初亚马逊花了近 8 亿美元买下这个机器人的生产商 Kiva 公司之后,其它电商和物流公司们一直在想着如何摆脱来自直接竞争对手的控制。

Quiet 公司(“寂静公司”)就是其中之一,这家不是很著名的美国物流公司多年来一直在为 Zara 等服装品牌提供第三方物流服务。如今他们“不甘寂静”,研发了一款新型仓库机器人——Locus Bots,打算给大家提供替代方案。

和亚马逊家的 Kiva 比起来,Locus Bots 的样子截然不同,有点像以前那种挂式熨斗。它头部是一个扫描仪,用来扫描货物包装上的条形码,“身体”上的托盘处则可以安放货箱。

Locus 的工作方式也不一样,从官方发布的视频中(可以点进去浏览,无需翻墙)就可以看到,它搬动的并不是货架,而是货箱。工作起来,Locus 就在货架间游走,由旁边路过的工作人员把货物扫描后放进机器人“手中”的箱子,让它搬着去寻找下一个货架。

Kiva机器人:让双十一的仓储物流更加轻松

Locus Bots 仓库机器人,图片来自:Locus 官网

和亚马逊的仓库机器人一样,Locus 也不可能完全替代人工,但这已能大幅减轻物流仓库员工的体力劳动量了。同时,它还让仓库的拣货、运输变得更有效率。

根据《连线》杂志报道,Quiet 公司在自己仓库里已经装备了十个这样的机器人。而根据计划,在美国的圣诞购物季前,他们兴许还赶得及用上更多。

由于工作起来只是搬动货箱,无需和货架适配,Locus 显然更容易“兼容”普通的物流仓库。同时,它也会比亚马逊的 Kiva 便宜不少。虽然没有公布具体价格,但 Quiet 公司宣称,和 Kiva 相比,Locus 的优势之一便是“部署成本显著降低”。

对中国物流公司来说,仓库迟迟没能实现自动化的原因之一正是成本太高。据《上海交大巴黎高科评论》的报道,曾任亚马逊中国运营副总裁的周涛在去年底的一次演讲中提到,国内部署一台 Kiva 的成本高达 30 万,且国内物流仓库的规模普遍要比美国大很多。

目前国内已有的几家仓库机器人公司的产品大多模仿的是 Kiva,如今,类似 Locus 这样更便宜的解决方案,也许是条新出路。

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